Schokokekse

Wer kann dazu schon nein sagen? © Nico Kaiser under cc

Der Begriff Superfood Kakao ist umstritten. Die einen sehen in Superfood einen Marketingsbegriff, die anderen reklamieren ihn für Lebensmittel denen besondere gesundheitsförderliche Wirkungen zugesprochen werden. Von Avocados über Eier und Löwenzahn bis zum Zimt reicht die Liste, einige der Wirkungen sind umstritten und längst nicht alle beliebt. Man isst sie, weil sie mitunter gesund sind, man ahnt, dass man sich damit etwas Gutes tut. Nach dem jeweils neuesten Stand der Erkenntnis, der sich in oft gar nicht mal so großen Abständen ändert. Ob zu Kaffee oder Rotwein, Gewicht oder Fetten, Eiweiß oder Kohlenhydraten, ständig gibt es neue Wellen, die einem sagen, was gesund, supergesund und krankmachend ist.

Auch die Gewichtung der Bausteine der Gesundheit werden immer wieder verschieden interpretiert. Ob der Verzicht aus Gifte oder Stress, die Beseitigung von Depressionen, die Rolle von Ernährung oder Bewegung, Entspannung, Beziehung oder Sinnfindung, über die Jahre wird alles immer wieder neu bewertet. Das ist auch innerhalb des Bausteins Ernährung nicht anders. Galten lange Zeit die Fette als ungesund, war es dann die Eiweißmast, neuerdings sollen es die Kohlenhydrate sein, die Fette sind größtenteils rehabilitiert. Mal soll die Nahrung so naturbelassen wie möglich sein, dann gilt genau wieder das als gefährlich, wegen der Keimbelastung und so geht es fröhlich weiter.

Oft wird Gesundes und Genuss auseinander dividiert. Kurzformel: Alles was Spaß macht, ist irgendwie ungesund, was gesund ist, macht keinen Spaß. Zwar gibt es auch Menschen, die für ihr Leben gerne Brennnesseln, Endivien, Sanddorn und Salbei zu sich nehmen, aber das trifft auf eher wenige zu. An apple a day keeps the doctor away weiß der englische Volksmund, aber auch das hat sich nicht bei allen durchgesetzt. Gesunde Ernährung ist für viele ein Übung der Buße, wenn auch vielleicht sehr häufig zu unrecht.

Ohne, dass man es groß bewerben müsste, ist jedoch ein Superfood überaus beliebt: der Kakao, die populärste Form ist die Schokolade. Das schon seit der Zeit der Olmeken, später der Azteken, von denen der Name stammt, kultiviert von den Maya. Das Wort “xocólatl” bedeutet im Ursprung soviel wie bitteres Wasser und bezieht sich auf den Geschmack der Schokolade, die damals aus einer Mischung aus Wasser, Kakao, Vanille und Cayennepfeffer schaumig angerührt wurde. Sie wurde als berauschendes Getränk gereicht, war adeligen Männern vorbehalten, das sollte sich gehörig ändern, wird doch heute gerade den Frauen eine besondere Affinität zur Schokolade nachgesagt. Dabei begann die Geschichte in Europa ganz anders. Christoph Kolumbus brachte Kakaobohnen mit nach Europa, Cortés den Kakao, doch das bittere Zeug wurde kaum beachtet. Das änderte sich, als man dem Kakao Zucker oder Honig zusetzte, sowie geröstete und gemahlene Haselnüsse, später dann auch Milch und Sahnepulver. Der Siegeszug des Kakao in Form der Schokolade begann in Europa etwa 300 Jahre nach der Einführung.[1]

Gibt es die besondere Beziehung zwischen Frauen und Schokolade?

Die Antwort ist nicht leicht, egal, wie genau man hinschaut. Denn einerseits scheint das Bild der Frau, die bei Schokolade schwach wird, einem Geschlechterklischee zu entspringen, zu dem gehört, dass “das schwache Geschlecht” sich eben nicht so gut beherrschen kann, wie ein disziplinierter Mann. Tatsächlich nehmen Männer mehr Genussmittel zu sich, Süßigkeiten inklusive.[2] Da aber klischeehafte Bilder nicht wirkungslos sind und in der Gesellschaft verbreitet, wird Frauen mit dieser Eigenschaft nachgesagt, eine “Naschkatze” zu sein. Das Bild der Naschkatze birgt ja auch erotisches Motiv, wer hier schwach ist und genießen kann, kann es auch dort. Die Werbung tut ihr Übriges, wenn von der süßen Verführung die Rede ist.

Insgesamt soll es bei Frauen dezenter zugehen, so will es die Rollenzuschreibung. Wer die Schweinshaxe genussvoll schmatzend in der einen, den Bierhumpen in der anderen Hand hält, ist gewiss keine Frau, in der Vorstellung die bei diesem Bild in den meisten Köpfen aufgetaucht ist. Im Grunde sind viele Frauen in Fragen der Disziplin beim Essen vermutlich überlegen. Gesunde Ernährung, Diät, die perfekte Sommerfigur, das alles sind Themen, die eher Frauen beschäftigen, Essstörungen inklusive.

Aber soziale Rollen, Bilder, Zuschreibungen und Klischees wirken und werden über diese innere Wirkung zur Realität. So haben auch viele Frauen keine Einwände sich eine besondere Neigung zur Schokolade zuschreiben zu lassen. Und eine französische Umfrage zu dem Thema, was Frauen wichtiger als Sex ist, findet auf Platz 6 ein gutes Buch, 5. Fernsehen, 4. Selbstbefriedigung, 3. Smartphone oder Tablet benutzen, 2. Schlafen und auf Platz 1 natürlich: Schokolade.[3]

Gewohnheit, Konditionierung und Belohnung

Bei Frauen scheint der Aspekt der Belohnung stärker ausgeprägt zu sein, als bei Männern. Da Frauen oft diszipliniert sind, belohnen sie sich für diese Disziplin und das gerne und oft mit Schokolade. Ein Aspekt der “Sünde”, aber eine, die verzeihlich ist. Die kleine Belohnung zwischendurch ohne große Folgen für die Gesundheit, höchstens für die Figur. Denn Schokolade hat Unmengen an Kalorien, durch das Fett in Kakaobutter und Nüssen, sowie den Zucker. Merkwürdig also, dass man sich ausgerechnet mit ihr belohnt.

Was ist das nun: Sucht, Gewohnheit, Konditionierung? Konditionierungen sind selbstverstärkend, das weiß jeder Psychologe, der sagt, dass man irgendwann Angst vor der Angst hat und der als Lösung die Gegenkonditionierung empfiehlt. Diszipliniert zu sein ist einerseits strukturierend, andererseits auch anstrengend. Man will auch mal locker lassen und nichts tun, genießen. In der Belohnung kommt vieles zusammen, ähnlich wie bei der Zigarette, die häufig auch eine Unterbrechung des Alltags darstellt, ist der inzwischen süße Genuss, Pause, Belohnung, Entspannung.

Bei Wikipedia heißt es: “Es gibt keine Hinweise, dass Schokolade körperlich abhängig oder süchtig machen könnte.”[4] Das ist eher fragwürdig, da der darin in höherem Maße enthaltene Zucker alles andere als gesund ist und sehr wohl auch im Verdacht steht, süchtig zu machen. Aber der süße Geschmack ist eben auch eine Urerfahrung. Kinder mögen Süßes, vermutlich ist die Lust auf Süßes ein biologisches Erbe, es ist nur etwas aus der Zeit gefallen. Und natürlich sind Süßigkeiten die Belohnungen und Überraschungen der Kindheit. Auch das sitzt tief, die Erfahrung bei Oma eine leckere Tafel Schokolade bekommen zu haben, als die Welt noch irgendwie in Ordnung war.

Doch so schlecht der Zucker sein mag, das Superfood Kakao reißt vieles wieder raus, heißt es. Die gesundheitsförderlichen Effekte des Kakaos sind in der Tat beeindruckend: blutdrucksenkend, blutverdünnend, antioxidativ, eventuell karieshemmend. Dazu nimmt man von Kakao (nicht vom Zucker) sogar ab. Dazu jede Menge weiterer wertvoller Inhaltsstoffe, die den Kakao zu einem Superfood machen.

Echte psychogene Effekte durch Kakao?

Kakaoschote in Hand

Die Schote mit den begehrten Bohnen. © flickrtickr2009 under cc

Auch die Psyche sollen die Inhaltsstoffe des Kakaos direkt beeinflussen. Stimmungsaufhellende Effekte werden dem Kakao genauso zugesprochen, wie ein pures Wohlgefühl und eine gesteigerte Gedächtnisleistung. Andere Stimmen sagen, die im Kakao enthaltenen Mengen seien so gering, dass sie keinen Effekt auf die Psyche haben könnten. Doch psychogene Effekte gibt es viele und nicht immer werden alle berücksichtigt. So wird nach einer Studie des Neuropsychologen Neil Martin der Duftwirkung des Schokolade ein Effekt zugesprochen, der von keiner anderen Substanz erreicht wird. Die Wirkung wird als angenehm, wohltuend und entspannend beschrieben und hat nichts mit einer Wirkung dr Inhaltsstoffe zu tun, die eingenommen werden.[5] Und Gerüche sind sehr tiefe Muster, die auf die Psyche einwirken.

Hebt nun der Kakao tatsächlich die Stimmung? In einem direkten Vergleich zwischen einem Apfel und einem Riegel Schokolade, in einer Studie mit 37 Frauen, vertrieben beide den kleinen Hunger und hoben die Stimmung, doch der Sieger war der Schokoriegel. Allerdings, so heißt es auch hier wieder einschränkend, muss man die Kirche im Dorf lassen, denn die Konzentration der Inhaltsstoffe, die stimmungsaufhellend wirken, sei so gering, dass man eigentlich keinen Effekt merken dürfte. Man muss die Kirche aber tatsächlich im Dorf lassen, denn keine Studie mit 37 Leuten hat eine echte Aussagekraft. Dennoch ist es eine Tatsache, dass Schokolade beliebt ist. Doch es heißt dort auch: “Wären die Aufputschmittel im Kakao große Glücksbringer, müsste Bitterschokolade mit ihrem hohen Kakaoanteil deutlich gefragter sein.”[6] Da ist was dran, zum Teil.

Die ganzheitliche Betrachtung

Wir vergessen in unserer Zeit allerdings häufig, die Gesamtrechnung aufzumachen und sind zu sehr auf Details fixiert. Wir schauen auf Inhaltsstoffe und vergessen den Rest oder greifen einen Bereich hinaus, von dem wir alles ableiten. Intensive Sonnenstrahlung kann Hautkrebs auslösen, aber die Sonne schützt gleichzeitig vor vielen Krebsarten, hebt die Stimmung, senkt den Blutdruck und festigt die Knochen. Beim Fahrradfahren atmen wir mehr Schadstoffe ein, gleichzeitig ist das Radeln in gesunder Luft jedoch prima für Lungen, Kreislauf und Gelenke, nebenher sogar noch fürs Klima.

Der Schubs über die Schwelle ist daher oft ein Effekt, der in Einzelstudien nicht nur nicht betrachtet, sondern ausdrücklich ausgeschlossen wird. Wissenschaftliche Studien sind auf ihre Art wichtig, solange man nicht vergisst, dass das Leben keine wissenschaftliche Studie ist. Möglicherweise hat man schon etwas von den vielen Inhaltsstoffen des Kakaos aus anderen Quellen im Blut, durch den Kakao könnten sie über die Schwelle gehoben werden, in der sie wirksam werden. Oft sind die komplexen Zusammenspiele gar nicht recht bekannt, so dass mögliche Synergieeffekte unter den Tisch fallen und wir reden hier nur von den körperlichen Aspekte. Jedoch, der Duft, die Belohnung, die Auszeit, der Genuss, dass Wissen darum, dass man seinem Körper (je zuckerreduzierter, umso mehr) etwas Gutes tut, all das fließt in die Gesamtbeachtung ein und all die Effekte summieren sind.

Dass das Leben kein Zuckerschlecken ist, ist vielleicht gar nicht so schlecht, ab und zu etwas von dem Superfood Kakao kann jedoch nicht schaden und hat womöglich sogar einigen Nutzen. Dass der Kakao tatsächlich beliebt ist, ist noch durch etwas andere belegt. Das Imhoff-Schokoladenmuseum in Köln, “ist mit jährlich 4.000 Führungen und 650.000 Besuchern das meistbesuchte Museum Kölns”. Das will was heißen.

Quellen